Libros Esenciales: Predictably Irrational

Desde Esencialistas comenzamos con la noble labor de recomendaros algo interesante que leer de vez en cuando.

Buscando libros sobre neuromarketing para este artículo anterior me encontré con este libro de Dan Ariely. Hacía tiempo que había oido hablar de él y tenía ganas de echarle un vistazo, así que mandando a la porra nuestro propósito de no comprar cosas, fue directo al carro de Amazon (en versión eBook, eso sí, que no se diga que no ahorramos papel).

Es un libro interesante, más académico que práctico, pero muy curioso y fácil de leer. Dan Ariely es un profesor del MIT, especializado en Ciencias Sociales, y en este libro resume sus investigaciones sobre el comportamiento humano y su relación con la economía (lo que se ha venido a llamar «Behavioral Economics»).

Neuromarketing (o cómo usan tu cerebro en tu contra)

Si estás leyendo esto, seguramente hace ya tiempo que decidiste que el consumismo no es tu camino, y al contrario que la gran mayoria de la gente, tienes claro que no necesitas comprar más y más. Como buen Esencialista, detectas con facilidad los reclamos más básicos del marketing, y crees que eres inmune a todos los trucos que despliega la industria para hacerte caer de nuevo en las garras del consumo… ¿Seguro? Pues no bajes la guardia, porque por muy claro que lo tengas, hay en el mundo una ingente cantidad de recursos y de mentes brillantes dedicadas en exclusiva a la tarea de sacarte la pasta. Desde hace ya bastantes años, hay una rama completa de la psicología que estudia el comportamiento humano, con el único objetivo de venderte cosas aunque no las quieras. Hablamos del neuromarketing.

La buena noticia es que puedes prepararte para la defensa: al igual que ocurre cuando le ves el truco a un mago, -de repente la ilusión se desvanece y ya no ves magia, sino a un profesional con un arsenal de trucos- conociendo las técnicas del enemigo puedes evitar caer en el hechizo. Vamos allá.

Posts recomendados – Marzo 2019

Marzo vino, Marzo se va, con las flores de los cerezos. Como siempre, aquí te dejamos los artículos que más nos han gustado durante el último mes:

  • En este artículo invitado en Vida en Positivo, Adri Nerja nos cuenta con mucho detalle su método para administrar su dinero. Aunque nuestra situación es mucho más sencilla en cuanto a ingresos y deudas, y nuestra máxima es más bien «no gastar en nada que no sea necesario salvo en cosas muy justificadas», si tienes múltiples fuentes de ingresos y muchos gastos seguramente te resulte útil para ayudarte a empezar a poner las cuentas en orden.
  • En su post sobre Regalos, una aproximación minimalista Álvaro Sánchez nos cuenta su enfoque de cara a los regalos, y aprovecha para poner a parir la costumbre del amigo invisible, algo que parece amargarle las Navidades a más de uno cada año (nosotros lo dejamos de hacer también hace tiempo, la verdad).
  • En Menos Plástico y Menos Despilfarro: El Regreso de la Compra a Granel Rodrigo Casteleiro nos cuenta cómo es el negocio de Pepita y Grano, una tienda de productos a granel abierta hace relativamente poco en Madrid. Sólo de leerlo me han entrado unas ganas locas de ir a comprar especias y legumbres (estén atentos a sus pantallas porque en breve os contaremos nuestra experiencia).
  • En este artículo sobre el SubZero Waste, Ana de Cómo Ser Minimalista nos cuenta qué es esta tendencia y qué significa (spoiler: consiste en asegurar la sostenibilidad de todo el proceso de producción).
  • Este mes, Sam Dogen nos sorprende con este artículo en Financial Samurai: The Most Amazing Estate Plan You’ll Ever Read. Léelo si quieres conocer el malvado plan de dos hermanos para repartirse la herencia con su hermana mayor. En serio, esta vez sin spoilers 🙂

Y tú, ¿nos recomiendas algún artículo este mes? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!

Libre a los 50: Entrevista a Miguel Díaz

Un poco de contexto: conocí a Miguel mucho antes de conocer el concepto de Independencia Financiera. Por aquél entonces ni se me había pasado por la cabeza que se pudiera vivir sin tener que trabajar, al menos de forma convencional, salvo que fueras rico. Hoy en día el movimiento FIRE es una realidad, pero Miguel se construyó su propio camino mucho antes de que ese término fuera conocido aquí.

Cuando le preguntan por su estilo de vida, lo tiene claro: «25 años estudiando, 25 años trabajando, y qué menos que 25 años viviendo». Aunque de apariencia normal, Miguel lleva la vida más lujosa que uno se puede imaginar: tiene casi todo el tiempo para hacer lo que le dé la gana (digo «casi» porque me imagino que también tendrá que ir al dentista y esas cosas, como todo el mundo). No tiene que ir a diario a un trabajo que consuma toda su energía, lo que no significa que pierda el tiempo (de hecho, yo creo que conozco a pocas personas tan ocupadas como él).

Dedica su vida a lo que realmente le aporta valor, y tiene las cosas muy claras. Cuando le pregunto acerca de cómo decidió dar el paso definitivo hacia la Independencia Financiera, no lo duda: «Siempre tuve claro que quería dejar de trabajar, quizá porque no me gustaba mi trabajo. Siendo hiperactivo como soy, elegí el peor trabajo que podía haber elegido: todo el día encerrado entre cuatro paredes detrás de un mostrador. No vendí la farmacia mientras mi padre aún vivía, porque lo habría matado de un disgusto». Cuando estuvo claro que su hijo no quería continuar la profesión de su padre, Miguel por fin dio el paso y vendió su farmacia. Era el 1 de Enero de 2001 y tenía 50 años.

Progreso de objetivos Esencialista 2019: Primer trimestre

Como ya os contamos por aquí, a principios de año nos fijamos como objetivo para 2019 reducir el gasto. El año pasado fue complicado y se nos descontroló un poco la cosa, así que decidimos volver a tomar las riendas del ahorro y asegurarnos de que cada paso que damos nos acerca un poco más a nuestro destino final: ¡la independencia financiera! (que traducido ahora mismo viene a ser: ¡devolver toda la pasta que debemos!).

Ya han pasado casi 3 meses (ay, Dios, no me hagáis pensar en lo rápido que pasa el tiempo), y como todos los libros de autoayuda recomiendan, es momento de parar y ver lo que hemos avanzado hasta ahora. Así que vamos allá, a revisar los 4 sub-objetivos que definimos en Enero:

Los mejores blogs en inglés sobre Minimalismo e Independencia Financiera

Como suele ocurrir, muchos de los movimientos sociales que empiezan en Estados Unidos tardan unos años más en llegar hasta Europa, y cuando aquí están empezando, allí llevan ya un tiempo establecidos y consolidados. No podía ser menos con el movimiento minimalista y la Independencia Financiera (llamada en inglés FIRE, por «Financial Independence and Early Retirement»). Lo bueno es que siempre tenemos un filón de información interesante que buscar en inglés, y un montón de gente compartiendo información interesante.

Así que si quieres ver qué se cuece sobre Minimalismo e Independencia Financiera, te recomendamos echar un vistazo a estos blogs:

Minimalismo: un documental sobre las cosas importantes

Como veis, a tope con los estrenos de la semana. Vamos a pasar por alto el hecho de que este documental se estrenó en 2015, hace ya casi 4 años. Que ser minimalista en vida pero maximalista en número de hijos (sólo 3, tampoco os vayáis a asustar) hace poco por la capacidad de ir al cine de vez en cuando.

Hace tiempo que tenía ganas de ver este documental, del que se está hablando mucho últimamente, imagino que porque el movimiento minimalista ya está bien anclado en EEUU y aquí, como todo, llega un poco más tarde. Aquí tenéis la ficha de IMdB.

Los Esencialistas hicimos todos los preparativos de rigor para ver el documental como Dios manda (es decir: a las tantas de la noche, cansados después de un día agotador, con la cocina sin recoger, con los niños desordenando el salón, etc). Tengo que decir que es nuestra forma habitual de ver cualquier cosa, así que no creo que influyera en la valoración final que es: psé.

Mi experiencia sin usar champú

Cuenta la leyenda que una vez, hace mucho tiempo, estuve un año entero sin usar champú

Allá por 2014 estaba investigando alternativas más ecológicas y sostenibles a la cosmética convencional. Ya por entonces empezaba a oir que los productos habituales están cargados de aditivos con diferentes niveles de toxicidad, de los cuales no se tenía mucha información y que podían tener impactos negativos en la salud (alergias, en el mejor de los casos, pero cosas peores como disrupción del sistema endocrino, etc). Esto no aplicaba sólo al champú, sino a la infinidad de productos que la industria nos intenta vender como imprescindibles: cremas, mascarillas, desodorantes, perfumes y todos los potingues que se inventan cada año (aún me maravilla que todavía tengan más ideas para sacar como novedades en este campo).

Una alternativa obvia a estos productos convencionales es la cosmética ecológica, que utiliza aceites naturales y evita en la medida de lo posible los aditivos sintéticos más dañinos. Es todo un mundo, y además uno en el que merece la pena profundizar, pero tiene el inconveniente de ser con frecuencia mucho más caro (aunque no más caro que las marcas comerciales «de lujo», que no aportan nada más allá de un marketing elaborado y una presentación muy cuidada).

Kaizen, la mejora constante

Porque, además de las máquinas de bebidas raras, los peinados absurdos de colores y los horarios de trabajo muy locos, los japoneses también inventan cosas interesantes.

Se han escrito ríos de tinta (electrónica) sobre el concepto de Kaizen desde que Ishikawa decidiera aplicarlo a los sistemas de producción allá por los años 50. El concepto, en su sentido más amplio, es anterior a Ishikawa, y básicamente consiste en tener siempre en mente la mejora y la optimización.

No es sorprendente que este concepto tenga unas raíces orientales, ya que uno de los pilares de la filosofía oriental es la idea del cambio continuo. El Budismo afirma que el mundo está en constante devenir, y que lo único inmutable es que nada permanece. En un entorno en que todo cambia, no tiene sentido aferrarse a métodos y procesos estáticos y anclados en el pasado. Es imprescindible revisar lo establecido, y adaptarlo si es necesario. Ése es el concepto de Kaizen: revisión y mejora, adaptación positiva al cambio.

La inflación del estilo de vida

O cuando te paras a mirar hacia atrás y ves que llevas una temporada haciendo el idiota y ni te habías dado cuenta… económicamente hablando. Sí, nos ha pasado.

Uno de los muchos beneficios de mantener un balance anual es que puedes tracear cómo evoluciona tu nivel de ahorro en el tiempo. Así fue como pudimos comprobar que habíamos ahorrado más o menos la misma cantidad durante los últimos 9 años. Qué bien, hemos conseguido mantener un nivel alto de ahorro durante ¡9 años! Un momento… pero la inflación en España está estancada hace tiempo. Y en los últimos años hemos ido aumentando nuestros ingresos (tampoco mucho, para qué nos vamos a engañar, pero debería notarse algo). Si ingresamos más pero ahorramos lo mismo, sin ningún cambio sustancial en nuestra vida… ¡Horror! ¡Hemos sido víctimas de la inflación del estilo de vida!